Toscane

De parels van Toscane

Toscane is ongetwijfeld de bekendste regio van Italië. De regio roept bij veel mensen romantische beelden op van idyllische stadjes met middeleeuwse torens, omringd door een groenlandschap met rollende heuvels en velden vol zonnebloemen. Het is ook geen wonder dat zoveel mensen Toscane willen bezoeken. Het landschap is bezaaid met een aantal meest geliefde steden en bezienswaardigheden van Italië waaronder Florence, de scheve toren van … Lees verder

Een UNESCO reis in Toscane

Gelegen in het hart van Italië ligt de regio Toscane. Een streek met artistieke meesterwerken, prachtige landschappen, beschermde natuurreservaten, een blauwe zee, honderden kleine dorpjes en historische steden. Er is veel te zien en te doen in Toscane. De moeilijkheid is misschien waar te beginnen. Wat dacht je van het bezoeken van 7 schoonheden? Het is de regio met de dichtste concentratie van UNESCO Heritage … Lees verder

Wat te doen in Florence?

Florence, UNESCO-Werelderfgoed, heeft volgens mij geen uitgebreide introductie nodig. Het is een van de mooiste steden van Italië. De stad is de bakermat van de Renaissance. Grote meesters uit de kunstwereld, maar ook architecten, dichters en andere belangrijke figuren hebben hier gewoond. Ook al ben je misschien geen kunstkenner, iedereen heeft weleens gehoord van Michelangelo, Dante Alighieri, Donatello of Leonardo Da Vinci. Allen hebben hun … Lees verder

Florence, een Florentijnse dagagenda

Gelegen aan de rivier de Arno ligt de hoofdstad van Toscane, Florence. Van de 13de tot de 15de eeuw was deze metropolitane stad de onbetwiste hoofdstad van de Europese kunst en cultuur. Het culturele aanbod is dan ook rijk. Florence of Firenze is, zeker voor elke kunstliefhebber, een stad die je gezien moet hebben. Het centro storico is volgens sommige een groot kunstwerk. De geschiedenis … Lees verder

Fascinerend Siena

Gelegen in het hart van Toscane, omringd door de beroemde wijnstreek Chianti, ligt de schitterende middeleeuwse stad Siena. Volgens veel Italië kenners moet de stad nog mooier zijn dan het nabijgelegen Florence. De historische stad staat op de World Heritage Site van Unesco en heeft vele mooie en interessante plekken om te bezichtigen. De wereldberoemde Piazza del Campo, midden in het centrum van de stad, … Lees verder

San Gimignano, het juweel van de middeleeuwen

Wanneer we het oude pelgrimspad tussen Noord-Europa en Rome ‘de Via Francigena’ volgen, tekent zich voor ons een skyline vol torens af. Boven het dal van Elsa zien we het silhouet van San Gimignano, een Toscaans stadje waar de sfeer van de Middeleeuwen nauwelijks is verdwenen. Het historisch centrum van San Gimignano werd in 1990 erkent als UNESCO-Werelderfgoed vanwege zijn historische betekenis en architectonische schoonheid. … Lees verder

Lucca, Toscanes best bewaarde geheim

De beste manier om het centrum van Lucca te verkennen is een wandeling maken over de stadsmuren. Dat was de tip die we meekregen destijds van een goede vriend. De stad Lucca, gelegen in de regio Toscane, ligt op zo’n 25 km van Pisa en circa 80 km ten westen van Florence. Alles in Lucca verwijst naar haar verleden, naar de Etrusken die de stad … Lees verder

Monte Amiata, de grootste dode vulkaan van Italië

Toscane staat synoniem voor glooiende heuvels, olijfboomgaarden, een zonnige kustlijn en de twee culturele steden Florence en Siena. Maar in het zuiden van de regio is het de Monte Amiata die het landschap domineert. Het is de grootste dode vulkaan van Italië met een hoogte van 1738 m. Op heldere dagen is het silhouet van de berg zelfs vanuit Siena te zien. Wij ontdekten de … Lees verder

Het eiland Elba, hemel op aarde

Het eiland Elba is wereldberoemd vanwege keizer Napoleon Bonaparte, die hier na de val van Parijs in 1814 tien maanden verbleef. In tegenstelling tot wat veel mensen denken werd Napoleon niet ‘opgesloten’ op Elba. Niet dat hij veel te zeggen had, maar Napoleon kreeg twee keuzes voor zijn ballingschap: Elba of Corfu. Hij koos voor Elba vanwege de aangename gewoontes van de inwoners en het … Lees verder

Elba, Italiaanse les en dolce far niente

In de verte zien we het grootste eiland van de Toscaanse archipel al liggen. Samen met de andere eilanden is het een onderdeel van het grootste marine park in Europa. Met de boot vanuit Piombino varen we in een uur tijd naar de haven van Portoferraio. We zijn op Elba, onderweg naar Monique en Gino waar we een maand lang Italiaanse les zullen volgen, natuurlijk … Lees verder

Prachtig Toscane

Het lijkt net op een sprookje. De ochtendmist valt als een deken over de glooiende heuvels. De zon probeert langzaam de hemel te verlichten. We passeren olijfbomen, cipressen en wijngaarden. We zijn in Toscane. Een streek met prachtige steden, kunst en cultuur. De regio is geliefd en dat is te begrijpen. We maakten een prachtige autotocht langs een paar beroemde plaatsen. Lucca, de stad van … Lees verder

Volterra, de stad van albast

Bochtige wegen, dwars door de glooiende heuvels van Toscane, brengen ons naar de Etruskische stad Volterra. Net als vele andere Etruskische steden ligt ook Volterra hoog op een heuvel. Binnen de stadsmuren liggen de verschillende jaartallen uit de Italiaanse geschiedenis dicht bij elkaar. Helaas ligt Volterra een beetje in de schaduw van de stad San Gimignano en wordt vaak overgeslagen als reisbestemming. Dit is jammer, … Lees verder

Heilige paden van Toscane Deel I

De Via Francigena is een deel van een middeleeuwse pelgrimsroute die van Canterbury naar Rome loopt. Het was bisschop Sigeric die, in het jaar 990, voor het eerst deze route beschreef op zijn weg naar Rome. De Via Francigena heeft vele namen gehad waaronder de Via Romea. Jaarlijks trokken tienduizenden pelgrims, aangemoedigd door de kerk, zuidwaarts via de Via Francigena naar Rome. In tegenovergestelde richting … Lees verder

Heilige paden van Toscane Deel II

Het was bisschop Sigeric die als eerste de route van Via Francisgena vastlegde. Zijn reis van Canterbury naar Rome werd veelvuldig gekopieerd en verspreid. Je kunt zeggen dat dit een van de eerste reisboeken is. Deze pelgrimsroute loopt voor een heel klein gedeelte door de achtertuin van ons onderkomen in Toscane. Wij nemen je mee door een prachtig landschap vol heuvelsteden, geschiedenis, kunst en abdijen. … Lees verder

Cortona, onder de Toscaanse zon

Hooggelegen op een heuvel, onder de Toscaanse zon, ligt het innemende stadje Cortona. Het door de Etrusken gestichte stadje is een van de oudste in de Toscaanse heuvels. In de nasleep van de film ‘Under the Tuscan Sun’ was het stadje kort de 2de meest populaire Italiaanse bestemming voor Amerikaanse toeristen na Venetië. Hoewel Cortona busladingen toeristen trok hebben de steile straatjes hun charme niet … Lees verder

Val d’Orcia

Net ten zuiden van Siena ligt de streek Crete Senesi waar het lijkt of je in een maanlandschap bent beland. De zacht glooiende heuvels van grijze klei zijn bijna volledig verstoten van kleur. In dit gedeelte van Toscane zie je niet veel wijngaarden en olijfbomen, maar gecultiveerde stroken grond die doorkruist worden door rijen cipressen en om de zoveel kilometers naar een eenzame boerderij leiden. … Lees verder

Chianti, niet alleen wijn

Het eerste waar je aan denkt als je Chianti zegt, is wijn uit Italië. Vorig jaar in 2016 vierde deze wereldberoemde wijn zijn 300 jarig bestaan. Het was in 1716 dat Cosimo III, groothertog van Toscane, officieel de productie van de Chianti wijn erkende. De traditie van de wijnteelt gaat echter verder terug in de tijd. Het waren de Etrusken, een bevolkingsgroep nog voor de … Lees verder

Arezzo

Vanwege de bloeiende goudindustrie is Arezzo een van de rijkste stadjes van Toscane en heeft altijd een belangrijke rol gespeeld voor de regio. Rond de 9de eeuw voor Chr. waren het de Etrusken die de heuvelstad stichtte, midden op een kruispunt waar vier valleien samenkomen. Onder de Romeinen kwam Arezzo pas echt tot bloei en werd het, vanwege de strategische ligging langs de Romeinse Via … Lees verder

Montepulciano, mekka voor de wijnliefhebber

Gelegen midden in het schilderachtige landschap van Toscane, ligt op een heuvel van tufsteen, boven het dal van de Orcia en de Chianti, Montepulciano. Het plaatsje ligt op 600m hoogte en biedt een fantastisch en grenzeloos uitzicht op Val d’Orcia en Val di Chiana. Het stadje ligt op een belangrijk kruispunt en kende in de middeleeuwen grote welvaart. Het middeleeuwse Montepulciano heeft elegante renaissancepaleizen, oude … Lees verder

Etruskische reis door de Maremma (deel I)

Ver weg van de toeristische hotspots van Toscane vind je in het diepe zuiden van de regio een relatief onontdekt gebied, de Toscaanse Maremma. Decennialang heeft de streek zich goed verstopt in het zuiden van Toscane tot aan de grens met Lazio. Het is een gebied dat zijn cultuur en erfgoed onder andere dankt aan de Etrusken. Daarna heersten er de Romeinen, middeleeuwse krijgsheren, Spaanse … Lees verder

Etruskische reis door de Maremma (deel II)

Gelegen in het zuiden van Toscane vinden we de streek Maremma. In de vroege oudheid vestigden zich hier de Etrusken waarvan de sporen nog steeds zichtbaar zijn. Over de herkomst van deze oude beschaving bestaat geen eensgezindheid. Wel dat ze zich snel verspreid hadden tussen de rivieren de Arno en de Tiber aan de Tyrreense kant van Italië. De opkomst van het Romeinse Rijk zorgde … Lees verder

Het indrukwekkende en raadselachtige San Galgano

Oude wegen doorkruizen Toscane. Het prachtige landschap verandert om de zoveel kilometer van diepgroen tot geel of zachtgrijs. Het vormt al eeuwenlang een inspiratiebron voor tal van schilders. We passeren wijngaarden, olijfbomen en alleenstaande boerderijen omringd door cipressen. Toscane is bezaaid met kunststeden, middeleeuwse dorpen, kastelen en heilige plaatsen. Kloosters, kerken en abdijen zijn er in overvloed. We zijn onderweg naar San Galgano, volgens sommige … Lees verder

Van Arezzo naar Val d’Orcia

Toscane, een van de mooiste regio’s van Italië, staat bekend om zijn rijke geschiedenis, kunst, culinaire tradities en natuurlijke schatten. Toscaanse landschappen zijn divers, van groene valleien tot met sneeuw bedekte bergen en ongerepte stranden. Daartussen liggen betoverende stadjes en dorpen waar de tijd vaak al eeuwen geleden is stil blijven staan. Ontdek samen met ons het oostelijk deel van de regio, van Arezzo naar … Lees verder

De smaak van Toscane

Als we aan Italiaans eten denken, wordt al snel gedacht aan pasta, olijfolie en veel verse groenten. Het is in feite de basis van een mediterraan dieet dat voortkomt uit oude Etruskische, Griekse en Romeinse culturen. De Italiaanse keuken is net als de Italiaanse taal zelf. Er is een nationale taal die elke regio spreekt, maar elke regio heeft ook zijn eigen dialecten. Je ziet … Lees verder

Een Etruskische reis

Wij maakten een prachtige autoroute van Orvieto, langs het meer van Bolsena, Pitigliano, Citta del Tufa naar het Etruskische eiland Argentario. De route betreedt het gebied van een mysterieuze oude beschaving, dat van de Etrusken. Hier rijd je door een landschap wat ontstaan is door vulkanische activiteit. Dat is terug te zien in meren, hete bronnen en tuft steenrotsen die de Etrusken gebruikten als bouwmateriaal. … Lees verder

De torens van Italië

Elke dag en in het bijzonder op heilige dagen en feestdagen luiden de klokkentorens van Italië. Of het tijdens Driekoningen, Pasen, het feest van St. Michael of St. Mark, de Processie van de rouwende Madonna, de Dag van de Doden of gewoon op zondag is, de klokken luiden. Tijdens de Middeleeuwen wedijverde de rijke steden met elkaar om de mooiste klokkentoren, of in het Italiaans … Lees verder