Prachtig Toscane

Het lijkt net op een sprookje. De ochtendmist valt als een deken over de glooiende heuvels. De zon probeert langzaam de hemel te verlichten. We passeren olijfbomen, cipressen en wijngaarden. We zijn in Toscane. Een streek met prachtige steden, kunst en cultuur. De regio is geliefd en dat is te begrijpen. We maakten een prachtige autotocht langs een paar beroemde plaatsen.

Lucca, de stad van de 100 kerken

Lucca ligt in het noord- westelijk deel van Toscane, een paar kilometer van Pisa vandaan. De verborgen schatten van de stad liggen achter de goed bewaarde middeleeuwse stadsmuur. De muur is 4 kilometer lang en geeft je de kans om er een wandeling over te maken en zo de historische gebouwen te kunnen bekijken. Het is een aangename plek vol met bomen, groen en bankjes om te kunnen ontspannen.

Binnen de stadsmuur ligt het historisch centrum, die niet veel veranderd is in de afgelopen eeuwen. Wanneer je door de straatjes en over de pleinen loopt, is het net of het verleden heeft stilgestaan. In een korte tijd passeren we de ene kerk na de andere. Er zijn er zoveel, dat Lucca ook ‘de stad van de 100 kerken’ genoemd wordt. Een keuze wordt daarom lastig, maar de kerken San Frediano, San Martino en San Michele in Foro zijn zeker de moeite waard om te bezichtigen.

Voor gezellige winkels moet je op de Via Fillungo zijn. In deze smalle straat zijn veel traditionele winkels en bars gevestigd, maar ook moderne hippe winkels. In de straat kun je de originele ‘Buccellato’ proeven, een lokale koek van Lucca. De piazza Anfiteatro is het hart van de stad en wordt omringd door prachtige huizen, restaurants, bars en gezellige terrassen. Dit is een ideale plek voor een hapje en een drankje.

We passeren de Torre Guinigi, een van de weinig overgebleven torens binnen de stadsmuren. De toren werd als macht symbool gebouwd in opdracht van de familie Guinigi.  Karakteristiek zijn de oude eiken die bovenop de toren groeien. De hoogste toren is de klokkentoren Torre delle Ore, die opvalt als je over de Via Fillungo loopt.

De stad kent vele culinaire hoogstandjes zoals de eerder genoemde zoete broodjes met rozijnen en anijs, de Buccellato. Maar ook de Biroldo, een speciale worst of de Castagnaccio, een taart gemaakt met kastanjes en niet te vergeten de Torta co Becchi, een gevulde kruimeldeeg taart.

Lucca is een heerlijke stad met vriendelijke inwoners. De stad maakt het ook aangenaam, omdat deze lang niet zo druk wordt bezocht door toeristen als andere bekende Toscaanse plaatsen. Wij komen zeker snel weer terug, want er is nog veel te ontdekken in deze elegante stad.

San Gimignano, het Manhattan van Toscane

De weg slingert zich tussen de heuvels door. In de verte zien we de skyline van San Gimigano. De stad ligt boven op een heuvel en is beroemd om zijn torens die hoog boven de stad uitsteken. De stad wordt niet voor niets het ‘middeleeuwse Manhattan van Toscane’ genoemd.

Wanneer je door de stad loopt merk je dat het zijn middeleeuwse sfeer en uitstraling behouden heeft. In een ver verleden stonden hier maar liefst 72 torens. Het waren de machtssymbolen van belangrijke families. Tegenwoordig steken er nog maar 15 torens boven de muren uit. We dwalen verder door de straatjes naar het hart van het centro storico, de Piazza delle Cisterna en de Piazza Duomo. Je blijft je hoofd draaien en draaien, kijkend naar de mooie oude palazzi, torens en monumenten die rondom de pleinen gebouwd zijn. Piazza della Cisterna is niet alleen schitterend, maar ook beroemd om de Gelateria Dondoli. Hier kun je het beste ijs van de wereld proeven.

Bezoek de Duomo en beklim de Torre Grossa of de 54 meter hoge Torre del Podestà voor een prachtig panorama en uitzicht over de stad. Ben je nieuwsgierig naar de geschiedenis van San Gimignano dan ga je naar het 1300 Museum. Voor een indrukwekkende collectie van kunstwerken, van de bekendste kustenaars uit de regio, ga je naar Pinacoteca Civica.

Siena, de stad van de Palio

Breng je een bezoek aan Toscane, dan mag de stad Siena niet gemist worden. Het maakt niet uit welke kant je oploopt, want in het labyrint van middeleeuwse straatjes kom je vanzelf een keer uit op het prachtige Piazza del Campo. Deze enorme rood kleurige piazza, in de vorm van een schelp, is bekend als een van de mooiste middeleeuwse pleinen van Europa. Rondom de piazza staan verschillende belangrijke gebouwen en monumenten zoals het Palazzo Pubblico, de Torre del Mangia en een aantal palazzi signorili.

Op de Piazza del Campo wordt de beroemde Palio van Siena gehouden. Deze paardenrace wordt al eeuwen lang gehouden en vindt twee keer per jaar plaats (op 2 juli en 16 augustus), waarin de contrade (stadswijken) tegen elkaar strijden. Iedere contrada wordt vertegenwoordigd door een paard en ruiter.

Eeuwenlang was de Campo het centrum van Siena. Hier werd fruit, groenten en vee verkocht. Graan werd uitgedeeld aan de armen en ketters stonden op de brandstapel. Tegenwoordig is het een populaire ontmoetingsplaats omringd door kleine winkeltjes, bars en restaurants waar de bezoekers lokale specialiteiten kunnen proeven. Spoel de heerlijke pecorino van Siena weg met een glas Toscaanse wijn. Proef de panforte, een donkere, dichte koek met gekonfijt fruit, noten, kaneel en kruidnagels. Ricciarelli snoep, gemaakt van gemalen amandelen, sinaasappelschil en honing is ook niet te weerstaan.

Ons bezoek blijft voor nu bij de Piazza del Campo, want we hebben een paar andere plaatsen die we willen gaan bezoeken. Siena hebben we al vaker bezocht en we zullen zeker eerdaags terugkeren, want van deze stad krijg je nooit genoeg.

Crete Senesi en Montisi

We navigeren dwars door het dal van de Orcia. Het gebied ligt ten zuidoosten van Siena. Je krijgt het gevoel alsof je door een maanlandschap rijdt van kleiheuveltjes. Eeuwenlang is door zware regenval de bovenlaag weggespoeld. De cipressen die er staan, worden geplant als bescherming tegen de wind.

We komen aan in Montisi en dit gezellige dorp vormt een goede tussenstop voor een uitgebreide pranzo. We schuiven aan in de tuin bij La Locanda di Montisi. Een oude boerderij, gelegen op de top van een panoramische heuvel. Genietend van een heerlijk glas wijn kiezen we een antipasta, een proeverij van het huis. Een betere keus hadden we niet kunnen maken, want wat was dat buono. Allerlei streekproducten en verschillende crostini liggen op een fraai geschilderd bord dat wordt opgediend op tafel. Watertandend wachten we il primo af en ook deze gang is perfetto. Na ruim 2 uur tafelen, nemen we na een dolce en een café afscheid en vervolgen onze reis.

Montepulciano, stad van wijn

De middeleeuwse heuvelstad Montepulciano is onze laatste stop. Het stadje, beroemd om zijn prachtige gebouwen, ligt op een kalkstenen heuvelrug en niet ver van Siena, Florence en Pienza. Belangrijke bron van inkomsten is het produceren van wijn en toerisme. Il Vino Nobile di Montepulciano wordt beschouwd als een van de betere wijnen van Toscane. De ene wijnproeverij na de andere kom je dan ook tegen in de gezellige straatjes.

Montepulciano is een compact stadje. De straten worden niet overspoeld door toeristen en het historisch centrum is voor het grootste deel autovrij. Langs de hoofdstraat vanaf Porta al Prato tot aan de Piazza Grande zitten naast de vele wijnwinkels ook tal van andere winkels. We passeren tijdens onze wandeling mooie monumenten, kerken en palazzi. Een greep van bezienswaardigheden zijn: Palazzo Communale, Palazzo Tarugi, de kathedraal van Santa Maria Assunta en de kerk van Santa Maria delle Grazie.

Toscane is prachtig en raakt ons iedere keer weer. Deze reis is maar een fractie van wat deze regio te bieden heeft. Er is ook zoveel te zien en iedere plek is de moeite waard om te bewonderen. We zijn natuurlijk vaker in Toscane geweest en dat we weer terugkeren staat zeker op ons programma.

Meer Toscane?

2 gedachtes over “Prachtig Toscane

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s