Going Local met Stef en Nico in Oltrepo Pavese

Stef Smulders en Nico Boots wonen samen met hun hond Joia, een Italiaanse dame van 1½ jaar oud, sinds 2008 in Italië. Eerst hebben ze tijdelijk een half jaar in Pavia gewoond, het mooie wijngebied de Oltrepo Pavese ontdekt en na een paar maanden hun droomhuis gevonden.

We besloten de sprong te wagen, verkochten ons huis in Nieuwegein, waar we bijna 20 jaar met veel plezier hebben gewoond, en gingen op avontuur.

Wij wonen sinds 1985 samen en zijn in 2002 getrouwd voor de Nederlandse wet. In 2007 gingen we voor een sabbatical cq studiestage voor een half jaar naar Pavia en werden verliefd op de Oltrepo. Onze stiekeme wens om een B&B in Italië te beginnen kwam opeens in een stroomversnelling, toen we hét huis vonden dat we zochten. Het was nu of nooit. We besloten de sprong te wagen, verkochten ons huis in Nieuwegein, waar we bijna 20 jaar met veel plezier hebben gewoond, en gingen op avontuur. In 2009 waren de verbouwingen aan het huis klaar en konden we de eerste gasten ontvangen. Na vijf seizoenen bevalt het ons nog steeds goed in Italië en ook het ontvangen van gasten is een leuk tijdverdrijf.

Een perfecte dag is een zonnige droge dag van een graad of 25 à 30, waarin je ’s ochtends een wandelingetje maakt door de vrij toegankelijke wijngaarden, bijvoorbeeld naar het dorp Santa Maria della Versa. Geniet van de panoramische uitzichten, de stilte en de frisse lucht. Na een echt Italiaanse warme lunch, rijkelijk besprenkeld met de schuimende fruitige rode Bonarda wijn van de streek, wandel je dan naar huis voor een siesta.  Aan het eind van de middag ga je dan wat zonnebaden bij het zwembad, neemt af en toe een duik en bewondert de tuin en het panorama. Tegen zessen is het dan al weer tijd voor een aperitivo, bijvoorbeeld met een lekker spumante van de streek en wat antipasti hapjes op het panoramaterras. Tegen een uur of acht ga je heerlijk dineren in een van de vele niet-toeristische restaurantjes van de streek: authentiek Italiaanse gerechten tegen een spotprijs.

Wanneer je in deze streek bent, bezoek zeker het kloostertje van San Alberto di Butrio. Verder het kasteel van Zavatarello en de Middeleeuwse straatjes van Varzi. Er zijn ook veel mooie routes te maken met prachtige vergezichten, zoals naar de Monte Penice pas. De provinciehoofdstad Pavia is een heerlijk rustig historisch plaatsje, met vele mooie kerken en een geweldig plein voor de aperitivo.

In al die jaren dat we hier wonen hebben we nog maar zelden slecht gegeten. Er zijn echter wel wat toppers die boven het gemiddelde uitstijgen, zoals Agriturismo Bagarellum waar we ook onze kookworkshops voor gasten organiseren en Locanda Amici Miei, een huiskamerrestaurant dat op steenworp afstand van ons vandaan ligt en waar alle gasten lyrisch over zijn.

Voor de echte aperitivo moet je eigenlijk naar Pavia, naar een van de bars met terrassen op het grote plein bij de Dom of naar bar Minerva. Voor een iets hogere prijs voor je drankje, kun je je helemaal vol eten aan de gerechten die op de bar staan.

Uiteraard moet je de wijnen van de streek geprobeerd hebben, zoals de typische Bonarda een schuimende wijn, de spumantes (de beste van heel Italië komt volgens Il Gambero Rosso, de Italiaanse Michelin, uit deze streek!) en de Pinot Nero. Ook de grappa, die hier in de buurt wordt geproduceerd in een van de nog weinige echte grapperia, is het proeven waard. En gezien de rijstvelden ten zuiden van Milaan en rond Pavia moet je natuurlijk de risotto proeven. Ze zijn er in allerlei varianten, zoals met de rosé spumante, met truffels enz. De pasta is hier altijd versgemaakt en de raviolivarianten met everzwijnvlees of pompoen of verschillende groenten moet je een keer geproefd hebben. Maar ja, eigenlijk is alles lekker …

Voor een dagtrip rijden we graag naar de Middellandse Zee, naar plaatsjes als Chiavari, Camogli of Arenzano, dicht bij Genua maar niet zo druk en chaotisch. Ook het plaatsje Bobbio aan de Trebbiarivier in de provincie Piacenza is de moeite waard, vanwege de middeleeuwse brug en het klooster en de mogelijkheid te baden in het kristalheldere water.

Rij vooral ook naar het zuiden de heuvels in, en bewonder de prachtige vergezichten. Ontdek de gehuchtjes en kastelen. Probeer de echt traditionele zondagslunch bij een van de vele agriturismi, waar hele families van drie of meer generaties de hele middag tafelen en veel verschillende gangen passeren. Ga wandelen door de wijngaarden: niemand houdt je tegen of kijkt je boos aan.

Geïnspireerd? Bekijk de website duepadroni van Stef en Nico. Er zijn veel foto’s en er is veel toeristische informatie te vinden en te downloaden. Over hun emigratie hebben ze een boek geschreven onder de titel Italiaanse Toestanden – Leven en overleven in Italië. Op de presentatiepagina zijn fragmenten en hele hoofdstukken te lezen. Op dit moment loopt er een aktie op Facebook: Like & Share en maak kans op een gratis ebook Italiaanse Toestanden.

Foto’s:Stef Smulders, Nico Boots

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s