Going Local met Natascha in Merana, Piemonte

Sinds 2008 woont Natascha Di Mario samen met haar vriend op een heuvel in een klein dorp op de rand van Piemonte en Ligurië. Vlakbij ligt het beschermd natuurgebied Piana Crixia, bekend vanwege zijn speciale rotsformaties, le Calanche, wat een soort prehistorische zeeduinen zijn.

‘Aangezien ik van Italiaanse afkomst ben, mijn vader is Siciliaan, heb ik er altijd van gedroomd zelf een leven op te bouwen in Italië’, begint Natascha te vertellen. Ik werkte als psychologe in Gent en had daar mijn eigen praktijk. Mijn partner Nicolas was het drukke stadsleven, net als ik, ook beu. We begonnen samen aan onze droom, een nieuw leven opbouwen in Italië. We zijn een hele nieuwe weg ingeslagen. We woonden in het drukke centrum van Gent en nu wonen we op een groene heuvel zonder buren en lawaai. We hebben een vroegere geitenboerderij verbouwd tot een comfortabel agriturismo Verdita, met 4 volledig gerenoveerde appartementen en een heerlijke tuin, waar onze gasten tot rust kunnen komen. Er is een zonneterras, buitenkeuken en een jacuzzi. Daarnaast zijn we een bio-lavendelboerderij gestart, en ik geef eerlijk toe, dat hebben we schromelijk onderschat. Tja, als echte stadsmensen hadden we geen besef dat onkruid maar blijft groeien. Maar we genieten nog elke dag!

Een perfecte dag begint voor mij met een heerlijk ontbijt op het terras, waarna ik samen met onze dalmatiër Joy de heuvels intrek. In de winter gaan we ook graag naar zee voor een strandwandeling en in de lente plukken we wilde asperges. Er zijn regelmatig wijnevents, waar we graag naar toegaan om de nodige flessen in huis te halen voor onze gasten. Wij genieten van de afwisseling. Geen enkele dag is dezelfde.

Onze gasten genieten met het gevoel, een verborgen parel ontdekt te hebben.

Merana is een klein dorp, dus veel is hier niet, maar dat is tegelijk ook het sterke punt van onze plek. Hier geniet je van rust. Er is geen geluid, geen drukte, enkel rust en natuur, maar er is in deze streek veel te bezichtigen en te doen, onder andere:

  • de middeleeuwse toren, die je kunt zien vanuit onze agriturismo en waar wij sleutelbewaarder van zijn. Vanuit de toren geniet je van een prachtig uitzicht op de omringende heuvels.
  • het natuurpark van Piana Crixia, dat begint op 700 meter van ons huis.
  • het 2de en het 3de weekend van juni zijn er raviolifeesten in ons dorp Merana. Een lokaal klein evenement, maar toch erg charmant.
  • aan te raden is op truffeljacht te gaan samen met een lokale truffeljager. Onze agriturismo werkt samen met Roberto. Hij vertelt vol passie over zijn heuvels en vooral over zijn truffels.

De regio Piemonte is in mijn ogen ondergewaardeerd, terwijl het de wijnregio bij uitstek is, met zijn heerlijke Barolo en Barbaresco wijnen. Maar het feit dat deze streek minder bekend is, heeft ook zijn voordelen. Onze gasten genieten met het gevoel, een verborgen parel ontdekt te hebben. Ook heeft dat zijn invloed op de prijzen. Velen staan er versteld van hoe goed je hier kunt eten, zonder diep in de buidel te tasten.

Voor een romantisch diner gaan we naar het restaurant La Loggia, aan de Via dei Dottori 5 in Acqui Terme. Het is een romantisch restaurant in Acqui Terme met een sfeervolle binnentuin. Een familieonderneming, moeder en vader staan in de keuken en de zoon bedient. Voor een zondagse lunch kun je gaan naar Il Cascione, Regione Boschi 2 bij Acqui Terme. Dit restaurant ligt op enkele kilometers van het stadscentrum (richting Castel Rocchero), op een heuvel omringd door wijngaarden. Alleen de plek is al de moeite waard om naar toe te gaan. Hebben we zin in vis, dan gaan we naar de kust, naar Il Pesce Pazzo, een restaurant van de visserscoöperatie, dat zich in de jachthaven van Varazze bevindt. Er is één vast menu en ze zijn alleen open als ze hebben gevist. Voor een aperitivo gaan we naar Bar Gelateria ‘Gusto’ 1958, aan de Piazza della Bollente in centro storico. Aanrader is de Mojito Virgin.

We maken graag verschillende dagtochten, onder andere naar:

  • zee, waarbij ik het liefst een mooie wandeling maak over het pad tussen Varazze en Cogoleto, wat nu Lungomare Europa heet. De wandeling gaat langs zee, met prachtige vergezichten. Op heldere dagen kun het schiereiland Portofino zien.
  • een autotrip in het Barolo- wijngebied met een bezoek aan één of meerdere wijnboeren.
  • een dag relaxen in de termen ‘Il Lago delle Sorgenti’, in Acqui Terme. Dit is een luxe spa.

Wanneer je in deze regio bent, proef dan ook de verschillende favoriete lokale specialiteiten:

  • Farinata, een soort reuzenpannenkoek gemaakt van kikkererwtenmeel, water, olijfolie, zout en zwarte peper.
  • de ravioli van Merana. 2 weekenden per jaar wordt er feest gevierd om deze lekkernij.

Als laatst vertelt Natascha ons: ‘Wie net als wij de stap richting Italië wil maken, neem dan een kijkje op www.advitalia.be. Nicolas, mijn partner, werkt sinds vorig jaar als consulent voor wie ‘iets’ wil doen in Italië. Hij is tevens erkend makelaar voor huizen in Piemonte en Ligurië. Ben je op zoek naar een mooie locatie om een heerlijke vakantie door te brengen, kijk dan op onze website www.verdita.com.

Foto’s: Natascha Di Mario

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s