Going Local met Melvin en Laura in San Vito Dei Normanni

Melvin (1977) en Laura (1984) Lardenoye-Convertino hebben enige jaren geleden de unieke kans gekregen om een geheel nieuwe B&B op te bouwen in de geboorteplaats van Laura’s ouders, San Vito dei Normanni in de regio Puglia. Sinds 2011 reizen ze op en neer tussen Nederland en Zuid-Italië om zowel hun B&B Perla di Puglia te beheren en in Nederland te werken.

‘We hebben elkaar ontmoet tijdens ons werk (Mercedes-Benz) in 2004’, begint Melvin te vertellen. Ik ben afkomstig uit Maastricht en Laura net over de grens met Belgie uit Maasmechelen. Ik werk sinds 2010 als e-commerce manager bij MECC Maastricht en heb daarnaast mijn eigen bedrijf in internet-oplossingen/online communicatie. Laura beheert samen met haar vader een wijngroothandel, gespecialeerd in wijnen en andere specialiteiten uit Puglia. Omdat we beiden behoorlijk bereisd zijn, wisten we heel goed welk concept, kwaliteit en sfeer we wilden nastreven met Perla di Puglia. Mede hierdoor loopt het behoorlijk storm, sinds de opening in 2011.

Wanneer je Puglia bezoekt neem dan vooral het ritme van deze regio aan en niet dat van thuis.

In 2013 werd Lisa geboren en ook zij heeft het ontzettend naar haar zin in Puglia. Lekker plonzen in het zwembad en spelen met de gasten, gaat prima samen. Laura houdt van de traditionele Zuid-Italiaanse keuken en tuinieren rondom het B&B. Rondom Perla di Puglia staan verschillende fruitgaarden en moestuinen, waar eigen kweek wordt verwerkt in de gerechten voor de gasten. Ik help waar mogelijk in de dagelijkse bezigheden en focus me daarnaast op de online marketing van het B&B.

Een perfecte Pugliese dag, is toch wel wakker worden met de geur van een verse cappuccino en cornetto (zoete croissant met vulling). Dan naar het strand, waar uiteraard geluncht wordt tussen de lokale bevolking. Eenmaal thuis dommelen we in slaap onder een van de vele olijfbomen. De avond begint met een passeggiata (flaneren door de stad), waarna er na 21.00 uur uitgebreid getafeld en gedronken wordt.

De streek Puglia kent een rijke historie waar veel culturen samenkomen. Enkele highlights zijn absoluut:

  • Lecce: ‘het Florence van het zuiden’. Een groot barokfestijn. Met ongeveer 100.000 inwoners is het de grootste stad in zuidelijk Salento.
  • Ostuni: ‘La città Bianca’. Prachtig wit stadje op steenworp afstand van ons B&B. Decor van vele wereldberoemde, Italiaanse auto- en parfum campagnes. Je kunt hier echt verdwalen tussen de vele kronkelige steegjes, die eindigen bij een of ander te gekke cocktailbar of trattoria. Ostuni moet je zowel overdag als na zonsondergang beleven.
  • Polignano a Mare: Geboorteplaats van Domenico Modugno, schrijver van het ongetwijfeld bekendste en meest gecoverde Italiaanse nummer aller tijden: ‘Volare’. Dit stadje is vrijwel geheel opgebouwd op steile klippen aan de Adriatische Zee. De kust is ruig en telt vele grotten. Polignano is van Griekse oorsprong.
  • Torre Guaceto: Een natuurreservaat, tevens beschermd gebied, waar je toch de mogelijkheid hebt om een frisse duik te maken in zee. Terwijl een deel van de kustlijn van Noord-Italië langzaamaan een thuis wordt voor talloze hotels, bars en restaurants, blijft dit stukje kuststrook geheel vrij van enig voorgenomen toeristische expansiedriften.
  • Mesagne: compact stadje op 20 minuten van Perla di Puglia. Ideale plek om ‘s avonds met het gezin op pad te gaan. Een ruim stadspark waar volop gespeeld en geflaneerd wordt na 20.00 uur. Een aantal toprestaurants is hier te vinden, waarbij de Pugliese keuken met een moderne twist wordt gepresenteerd.
  • Brindisi: sinds de herinrichting van de boulevard, een absolute aanrader. Na het shoppen lekker slenteren richting haven (autovrije zone), rondom het einde van de ‘Via Appia’ (beroemde Romeinse weg van Rome tot Brindisi). Er zijn vele wijnbarretjes en restaurants.

Alberobello, UNESCO erfgoed is mooi, maar de uitstraling en invulling van de huisjes zijn tegenwoordig iets te kitscherig. Ga absoluut naar Polignano a Mare. De cliffs met uitzicht op het water zijn adembenemend. Dit stadje staat meestal niet op de wensenlijst van onze gasten, terwijl hier misschien wel de mooiste plaatjes van de vakantie geschoten worden.

‘Lekker eten doe je bij restaurant La locanda di nona mena in San Vito dei Normanni, maar zeker ook bij L’osteria del Vicoletto in Mesagne en bij Le Stanzie in Supersano. Voor een goede aperitivo bar raad ik aan om naar Via Vai of Winebar in San Vito dei Normanni te gaan’, gaat Laura verder.

Locale produkten die je zeker moet proeven is zee-egel, rauw uit zee. Openknippen en uitlepelen met eventueel brood of mengen met spaghetti. Niets meer en niets minder. Ook is Orechiette met cime di rape heerlijk. Dit gerecht bestaat uit raapstelen met oortjes pasta. Absolute killer is de Burrata, de koning van de Mozzarella.

‘Wanneer je Puglia bezoekt neem dan vooral het ritme van deze regio aan en niet dat van thuis’, vertelt Melvin tot slot. Dat betekent, een siesta houden in de middag van 14.00 tot 17.00 en accepteer dat er dan veel dicht is.

Kun je niet wachten om nu je vakantie te plannen naar Puglia, kijk dan eerst op de website van perladipuglia.com 

foto’s: Melvin en Laura Lardenoye-Convertino

Een gedachte over “Going Local met Melvin en Laura in San Vito Dei Normanni

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s